février 27, 2021 7:25 PM

Un incubateur minier canadien et la Startup Supercup élargissent les horizons du capital-risque

Il y a tout un monde au-delà des limites des centres traditionnels de démarrage et de capital-risque comme la Bay Area de San Francisco, surtout maintenant, alors que l'industrie mûrit et élargit ses horizons. Avec de nouvelles initiatives comme les incubateurs miniers spécialisés et les événements de démarrage en milieu rural comme la Startup Supercup, les VC et les startups montrent que parfois, il y a plus de valeur à trouver dans des endroits alternatifs.

/ Publié le février 12, 2021

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Les start-ups et le capital-risque ne se limitent pas aux entreprises de la Silicon Valley vêtues de gilets de Patagonie et aux diplômés du Y Combinator comme Airbnb, DoorDash et Reddit. Le seul problème, c’est que si vous ne regardez pas au-delà de la Bay Area, vous ne verrez plus que les mêmes… de grands noms et de grands produits, qui essaient tous d’être tout pour tout le monde. Et s’il n’y a rien de mal à cela – il y aura toujours une place dans le monde pour les hamburgers McDonald’s et les superproductions d’Hollywood – il y a beaucoup plus de choses qui sont souvent dix fois plus intéressantes, comme un incubateur.

Prenez, par exemple, une nouvelle initiative de MineConnect, une association ontarienne de fournitures et de services miniers. Constatant que l’évolution future du paysage minier sera fortement influencée par l’innovation technologique tant au niveau du matériel que des logiciels, MineConnect met en place l’un des premiers (sinon le premier) incubateur de start-up technologiques entièrement dédié à l’exploitation minière. Et s’il est peu probable qu’aucune des start-up incubées ici ne devienne l’une des prochaines FAANG (Facebook, Amazon, Apple, Netflix et Google), on peut affirmer que la plupart d’entre elles font un travail bien plus intéressant et utile.

C’est une industrie de la vieille école, mais l’exploitation minière est un moteur de progrès et d’adoption des technologies

Si vous ne prenez pas plaisir à approfondir les détails de l’exploration minière et de la mise en valeur des propriétés, il y a de fortes chances que de nombreuses innovations se trouvent sous la surface, à l’abri des regards. Après tout, combien de communiqués de presse de petites sociétés minières voyez-vous avec un titre sur leur magnétomètre à bourdon ou les résultats d’imagerie multispectrale de la carte thématique améliorée ? En général, on ne parle que du forage ; combien de trous de forage, à quelle profondeur, combien de mètres au total, etc. Même s’ils ont utilisé des satellites et d’autres technologies dans le cadre de leur exploration.

Même s’ils ont utilisé des satellites et d’autres technologies dans le cadre de leur exploration. Cependant, lorsqu’il s’agit de mines actives, la visibilité est un peu plus grande. Les engins de chargement, de transport et de déchargement (LHD) télécommandés et une progression constante vers les véhicules autotractés constituent un domaine de développement qui se fait parfois connaître. Mais il y a encore beaucoup d’autres technologies moins glamour qui jouent un rôle tout aussi important. Les jumeaux numériques (des “répliques” numériques qui reflètent l’état réel d’un système), par exemple, sont un domaine de développement qui réduit le temps et les coûts d’entretien des mines en activité. Pourtant, nombreux sont ceux qui n’en ont jamais entendu parler, même s’il existe des entreprises florissantes derrière cette technologie.

Un incubateur minier ? Je peux comprendre ça !

Ce qui précède ne fait qu’effleurer la surface de ce qui se passe dans l’industrie des technologies minières; même le simple fait de couvrir les différents domaines technologiques qui sont appliqués à l’exploitation minière est un vaste exercice couvrant tout, de l’intelligence artificielle et des grandes données à la mécatronique et aux capteurs. Ainsi, même si ce secteur est encore un créneau technologique, il est tout à fait logique de créer un incubateur minier. L’exploitation minière est une industrie énorme, et la demande de technologie ne fera qu’augmenter à mesure que l’exploration et l’extraction des minéraux continueront à se heurter à des difficultés croissantes. Un incubateur ouvre de grandes opportunités pour le capital-risque et les start-ups.

Il y a aussi les avantages supplémentaires qu’un incubateur dédié aux jeunes pousses apporte aux entreprises qu’il héberge. Outre le fait qu’elle est de plus petite taille et plus à même de concentrer son énergie sur la poignée d’entreprises qu’elle choisit d’incuber, le fait de disposer d’un réseau dédié entièrement composé de professionnels de l’industrie est un atout énorme. Lorsque ces ressources sont associées aux esprits les plus brillants de la technologie, un environnement idéal pour le progrès rapide de la technologie minière et des entreprises qui la créent est en place.

Des petites choses, de grandes choses se développent

L’incubateur minier MineConnect est bien plus qu’une simple volonté de favoriser le développement d’entreprises à la pointe de la technologie minière. Le fait qu’il soit éloigné des centres de démarrage traditionnels (il est en train de se mettre en place dans l'”État d’argent” du Nevada, aux États-Unis) est un autre élément positif qui joue en sa faveur.

C’est un exemple qui montre pourquoi, au début de la décennie, les gens se rendaient déjà compte que les choses dans la Bay Area devenaient trop importantes pour leur propre bien. L’événement phare de TechCrunch, TechCrunch Disrupt, était déjà considéré comme ayant pris trop d’ampleur en 2013, et les choses n’ont fait que s’empirer depuis. Ironiquement, c’est maintenant TechCrunch qui rend compte de la nature surdimensionnée des autres institutions de la Bay Area. Prenons par exemple les rapports selon lesquels les Y Combinators prennent tellement d’ampleur que les investisseurs sont obligés de sauter entre les différentes étapes. Ce genre d’environnement n’est guère idéal et ne fait que laisser de nombreuses entreprises intéressantes de côté, car seules les plus grandes, les plus brillantes et les plus sur-actives parviennent à se démarquer.

D’autres sociétés de capital-risque et d’autres entrepreneurs prennent également le relais de l’incubateur

MineConnect n’est que l’un des nombreux investisseurs, entreprises et sociétés de capital-risque qui font un effort concerté pour incuber et accélérer les entreprises dans des conditions plus idéales que celles qu’offre désormais la Bay Area. Prenez, par exemple, l’incubateur/accélérateur UNIQORN fondé dans la France rurale.

Là encore, l’abandon des centres de création d’entreprises, désormais surpeuplés, est parfaitement logique à plusieurs niveaux. En se concentrant sur la qualité plutôt que sur la quantité, UNIQORN est en mesure d’offrir de meilleures chances de succès à des startups moins tape-à-l’œil qui se perdraient probablement dans la foule à San Francisco ou à Paris. Un exemple d’une telle startup actuellement accélérée par elle est XRApplied – une société de réalité étendue fortement axée sur l’apport de la technologie de réalité étendue aux PME et à la communauté éducative. Même si elle n’est pas aussi tape-à-l’œil que Oculus et les autres chouchous de la technologie sur Facebook, elle continue de s’adresser à un énorme marché de plusieurs milliards de dollars.

Des événements alternatifs sont également proposés aux entreprises de capital-risque et aux start-ups

Avec sa taille, l’accent mis sur les paillettes et le glamour excessifs, la scène des “frères de technologie” et les autres problèmes liés au fait d’être trop cool pour l’école, la valeur des conférences de lancement de marques de technologie comme Disrupt diminue. Aujourd’hui, au lieu d’assister à quelques jours de réseautage productif et de conclusion d’accords, ces événements sont envahis par des hordes de tireurs de pneus et de distractions qui attirent l’attention, comme le désormais tristement célèbre “titstare“, détournant l’attention de projets plus intéressants.

C’est pourquoi des événements tels que la Startup Supercup, basée dans les régions rurales de la France, gagnent à nouveau du terrain auprès des start-ups et des investisseurs. En raison de sa taille nécessairement plus réduite, les participants seront strictement limités aux sociétés de capital-risque et aux start-ups sérieuses qui cherchent à exercer leurs activités dans un environnement idéal. Combiné à un concours de start-ups et à des séries de présentations éclair visant à optimiser l’exposition des investisseurs et des start-ups, il constitue une alternative idéale pour éviter les pertes de temps et les distractions qui ont dégradé la valeur d’autres événements.

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(Image présentée par Photos du stock de démarrage via Pexels)

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