mai 15, 2021 7:29 AM

Peut-on dire que la RA et la RV sont enfin prêtes à décoller ?

La réalité virtuelle et augmentée est souvent présentée comme la prochaine grande nouveauté, mais, en dehors des jeux, elle n'a pas encore réussi à s'imposer. Pire encore, les jeux seuls ne seront peut-être jamais en mesure d'assurer le succès de la RA et de la RV auprès du grand public. Mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a aucune chance. En fait, si les leçons du smartphone ont quelque chose à dire, c'est que plusieurs éléments doivent d'abord converger. Est-ce le moment de le faire ?

/ Publié le mars 12, 2021

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Le point d’inflexion de la réalité augmentée et virtuelle (RA/VR) se situe à l’horizon depuis une bonne partie de la dernière décennie, et il semble bien que nous essayions de traverser cet océan en voilier plutôt qu’en avion. Pourtant, nous avons fait des progrès constants, et l’état de la technologie immersive a certainement parcouru un long chemin depuis les premiers jours. Cependant, une grande partie de ce progrès apparent a été confinée aux jeux et aux “lentilles” des médias sociaux. En dehors de cela, les progrès sont restés relativement obscurs pour la plupart d’entre nous.


La réalité augmentée et la réalité virtuelle ajoutent de nouvelles dimensions aux jeux, mais les jeux seuls sont-ils suffisants pour être adoptés par le grand public ?

Compte tenu de cet état de fait, il est possible que nous nous demandions encore quand – ou même si – la révolution imminente de la RA et de la RV gagnera sérieusement du terrain. Si sa croissance régulière dans le domaine des jeux est une chose, on peut penser qu’il ne s’agit pas vraiment de la révolution que nous attendons. En réalité, les jeux VR ne sont qu’une étape de plus dans la progression constante des supports d’affichage – des moniteurs CRT, nous sommes passés aux écrans LCD ultrafins. Maintenant, les casques VR reproduisent, en fait, la même chose.

Il ne s’agit pas de nier le nouveau format introduit par des jeux comme Pokémon GO. Cependant, leur succès initial semble s’être estompé. Et bien qu’il soit assez populaire de pointer du doigt les nombreux échecs de Niantic à fournir une bonne expérience utilisateur, il y a un élément indéniablement important attribuable à la nouveauté décroissante du jeu basé sur la localisation. Il y aura toujours un grand noyau d’enthousiastes, mais ce n’est pas la même chose que d’être la prochaine grande nouveauté. Potentiellement, les jeux de RA basés sur la localisation ressembleront davantage à des jeux comme Donjons et Dragons : ils resteront populaires pendant de nombreuses années, mais ne deviendront jamais grand public.

Quel sera donc le véhicule qui conduira la RA et la RV dans la cour des grands ?


Si les jeux ne sont pas le point de départ de la révolution imminente, qu’est-ce qui le sera ? Malheureusement, pour l’instant, il est pratiquement impossible de désigner un cas d’utilisation particulier qui deviendra le véritable catalyseur de la RA/VR. En fait, c’est peut-être même la mauvaise façon de répondre à la question. Heureusement, il est de plus en plus évident que la réponse à cette question réside dans la convergence de plusieurs éléments à la fois – un matériel amélioré, de meilleurs logiciels, des idées plus développées et, enfin et surtout, une acceptation accrue.

On peut dire la même chose de ce qui a retardé le développement de la RA et de la RV en tant que support véritablement viable. Le matériel a été relativement encombrant et difficile à utiliser. L’absence de logiciel a fait que ceux qui étaient prêts à tolérer un matériel moins qu’optimal se sont retrouvés avec des applications limitées. La plupart des idées émises sur la façon d’utiliser la technologie sont légèrement décevantes. Et, comme pour toute nouvelle technologie, il y a eu une bonne vieille résistance.

Malheureusement, ces éléments de friction n’ont pas fonctionné en silos isolés – ils se sont amplifiés les uns les autres. L’absence de matériel adapté a limité les logiciels pouvant être développés, ce qui a nécessairement limité les idées pouvant être mises en œuvre dans la RA et la RV. Bien entendu, cela ne fait qu’accroître la résistance à l’adoption – non seulement il s’agit d’une nouvelle technologie, mais c’est aussi une technologie que beaucoup de gens considèrent comme “pas pour moi”.

Les leçons tirées de l’évolution du smartphone s’appliquent à la RA et à la RV


Tout cela ressemble beaucoup à l’évolution du smartphone. Si nous attribuons généralement les débuts du smartphone au lancement de l’iPhone original par Apple en 2007, il serait peut-être plus correct de considérer cet événement comme marquant le début de la révolution du smartphone. On peut dire que le voyage vers les smartphones a réellement commencé en 1992, avec le lancement de l’IBM Simon, un appareil à écran tactile encombrant aux fonctionnalités extrêmement limitées par rapport aux appareils d’aujourd’hui.

Mais ce voyage n’était pas très différent de la RA et de la RV. Le smartphone a vraiment eu besoin d’une convergence de matériel, de logiciels, d’idées et d’acceptation avant de pouvoir enfin briller. Si Apple avait tenté de lancer l’iPhone plus tôt qu’il ne l’a fait, il serait probablement entré dans l’histoire comme un flop banal. Qui aurait voulu utiliser un appareil volumineux doté d’une connectivité Internet lente et d’un écran tactile imprécis qui se limitait à envoyer des SMS et à jouer au serpent ?

À bien des égards, un lancement précoce de l’iPhone aurait ressemblé au lancement des Google Glass. Bien qu’il s’agisse de l’un des premiers ensembles de “lunettes intelligentes” à réalité augmentée et qu’il ait nécessairement provoqué un léger buzz, il a été lancé bien avant son heure, un des premiers utilisateurs se plaignant que “l’interface utilisateur était terrible, la connexion peu fiable et les informations qu’elle fournissait ne m’étaient guère utiles”. Là encore, le matériel, le logiciel et les idées n’étaient tout simplement pas au rendez-vous, ce qui a conduit à des expériences utilisateur médiocres qui n’ont fait que renforcer la résistance à son adoption.

En fin de compte, la stratégie du premier arrivé sur le marché de Google s’est retournée contre lui et nous pouvons peut-être en tirer une leçon. S’ils avaient suivi l’exemple d’Apple avec l’iPhone, c’est-à-dire s’ils avaient attendu le moment où tous les éléments constitutifs étaient suffisamment mûrs, l’histoire aurait pu être entièrement différente. Au lieu de cela, ils ont lancé l’équivalent AR d’un smartphone à écran tactile d’un demi-pouce d’épaisseur, doté d’un écran tactile légèrement imprécis et ne répondant qu’à moitié, et n’offrant qu’une possibilité limitée d’applications pouvant être exécutées dessus. En d’autres termes, il s’agissait d’une création amusante à l’époque, mais elle était loin d’offrir une expérience utilisateur satisfaisante.


Les premières expériences ouvrent la voie à une adoption de masse tardive, qui se fera rapidement.


Heureusement pour Google, tout cela ne s’est pas trop retourné contre lui. Après tout, sa réputation repose essentiellement sur son produit de recherche, et non sur ses périphériques. En revanche, si c’était Apple qui avait lancé le produit “Glass”, les répercussions auraient pu être très différentes. En tant que société qui a tiré plus qu’une petite poignée de pièces du livre de jeu du marketing de luxe, la perception que ses produits sont des œuvres d’art finement élaborées est vitale pour son succès. Un appareil maladroit offrant une expérience utilisateur médiocre en est l’antithèse et aurait porté un sérieux coup à la réputation d’Apple.

C’est peut-être la raison pour laquelle Apple a été si discrète dans l’espace de la RA et de la RV : elle a reconnu que la RA et la RV n’étaient pas encore prêtes pour l’heure de grande écoute, et a donc décidé de garder ses cartes pour l’instant. C’est ce qui serait le plus logique : ce n’est pas comme si Apple n’avait pas la capacité de créer des produits de RA et de RV, et ce n’est pas non plus comme si la RA et la RV étaient trop éloignées de son portefeuille existant. En fait, la RA et la RV représentent même une menace : qui va se soucier des écrans 2D “Retina” si l’immersion 3D est vraiment l’avenir de la technologie ?

Alors maintenant que les rumeurs circulent enfin sur le fait qu’Apple fera son entrée dans le monde de la RA et de la RV dans un avenir proche, est-ce un signe que nous sommes vraiment à l’aube d’une révolution de la RA et de la RV ? Plausiblement, si tout ce qui précède est vrai, alors la réponse est un oui retentissant. Apple semble avoir eu de bonnes raisons de ne pas s’intéresser à la technologie immersive jusqu’à présent, et elle a certainement choisi le moment idéal pour lancer l’iPhone.


Preuve supplémentaire de l’approche du point d’inflexion VR AR

D’autres acteurs de l’industrie de la RA et de la RV viennent également renforcer le potentiel de ce moment où la RA et la RV sont sur le point de briller. En particulier, des entreprises comme XRApplied (qui sera bientôt cotée en bourse ici au Canada) commencent à combler le fossé entre le développement d’applications immersives spécialisées et les entreprises ordinaires qui ont besoin de services plus courants. C’est également essentiel pour le succès de la RA et de la RV : il ne sert à rien de disposer d’un matériel et d’interfaces utilisateur de qualité si les PME qui seront à l’origine d’une grande partie des cas d’utilisation de la RA et de la RV ne savent pas comment et ne peuvent pas se permettre de développer des applications pour ce matériel. Que seraient les smartphones et l’internet si, par exemple, chaque entreprise devait construire son propre site web à partir de rien ?

Bien sûr, il est encore impossible à ce stade de prédire exactement quel trimestre de quelle année la RA et la RV vont décoller. Comme ce fut le cas avec l’iPhone, ce sera probablement quelque chose que nous déclarerons rétroactivement – l’iPhone n’a pas été présenté comme un succès immédiat et a continué à avoir ses détracteurs pendant un certain temps. Mais dire que nous sommes à peu près à ce moment-là ? Ce n’est pas si loin. Les signaux envoyés par des sociétés comme Apple et XRApplied sont forts, et ils indiquent tous que le moment est venu d’appuyer sur la gâchette et de faire le grand saut.

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(Image présentée par Areous Ahmad via Pexels)

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