septembre 25, 2021 12:51 PM

La Réalité Virtuelle canadienne va dans l’espace

Les domaines de la réalité augmentée (RA) et de la réalité virtuelle (RV) progressent à un rythme de plus en plus rapide - on voit déjà des entreprises créer des RV pour les astronautes. Cependant, si les histoires de RV dans l'espace sont certainement intéressantes, elles ne sont pas les plus intéressantes du secteur. Ce sont plutôt les choses les moins flashy comme le SDK de XRApplied qui sont les véritables points d'intérêt.

/ Publié le mars 9, 2021

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Lorsqu’il s’agit d’imaginer des utilisations stellaires pour la technologie de la réalité virtuelle (RV), les simulations d’expériences dans l’espace extra-atmosphérique seraient parmi les plus communément imaginées. Et pour cause. Qui ne veut pas vivre des expériences inaltérées, hors de ce monde, en regardant les étoiles et les planètes flotter en apesanteur ?

Eh bien, il s’avère que les astronautes ne le veulent pas. Du moins, pas tout le temps. Souvent confinés dans une petite boîte de conserve, regardant le même paysage jour après jour, pour beaucoup d’astronautes, la nouveauté initiale de l’expérience spatiale peut rapidement se transformer en ennui. On peut l’assimiler à la fièvre des cabines, à la folie des prairies ou à toute autre affection où l’isolement et le besoin désespéré de changement de décor jouent sur l’esprit humain.

Une entreprise canadienne résout la fièvre des cabines d’astronautes grâce à la réalité virtuelle (RV)

L’une des utilisations émergentes de la technologie de la RV a été dans divers types de thérapie, l’une des plus populaires étant la thérapie d’exposition. Ici, la RV s’est avérée particulièrement efficace pour traiter des choses comme le SSPT chez les vétérans traumatisés par les horreurs de la guerre. Souvent, la meilleure façon de traiter les phobies et le SSPT est d’affronter la source du traumatisme. Mais, cela peut être dangereux et même impossible dans des cas comme le traumatisme de la zone de guerre, c’est pourquoi la capacité de la RV à simuler le plus impensable des scénarios brille dans ce cas d’utilisation.

Mais, si la réalité virtuelle peut être utilisée pour simuler les extrêmes, elle devrait être tout aussi habile à simuler le banal, ce que fait précisément la société canadienne Stardust Technologies avec la RV. Leur hypothèse est que la simulation d’activités quotidiennes – par exemple, une partie de golf ou une séance de yoga en groupe – pourrait être la chose dont les astronautes en cabine ont besoin pour s’empêcher de devenir fous lors de missions prolongées. On espère qu’en permettant aux astronautes de “sortir” et de rompre la monotonie de leur environnement, la RV agira de la même manière qu’un changement de décor dans la vie réelle pour ceux qui souffrent de l’angoisse du confinement.

Augmentation de la durée des missions spatiales : Base lunaire de la NASA pour 2024, SpaceX vers Mars d’ici 2026

Avec la NASA qui travaille à l’établissement d’une base lunaire en 2024 et SpaceX censé envoyer des humains sur Mars en 2026, la durée des missions spatiales est sur le point de s’allonger considérablement. Pour avoir une idée de la durée, la mission Persévérance a pris sept mois rien que pour se rendre sur Mars. C’est le temps que les astronautes passent actuellement à bord de la Station spatiale internationale (ISS), et là au moins ils profitent d’une vue de la Terre en constante évolution par leur fenêtre.

Ainsi, lorsque les missions s’allongent et que le paysage s’assombrit, les simulations en réalité virtuelle d’activités quotidiennes apparemment banales pourraient devenir un élément crucial de toute mission spatiale réussie. Nous avons déjà vu l’impact bien documenté que les confinements de la COVID-19 ont eu sur la santé mentale de nombreuses personnes. Et comme les équipages sont à des millions de kilomètres de toute aide, les missions spatiales ne peuvent pas risquer que la même chose se produise dans l’espace, ce qui pourrait compromettre le succès de la mission et la sécurité de l’équipage.

La RV comme élixir contre le sentiment d’isolement des astronautes est une histoire cool, mais il existe des missions plus importantes ici sur terre

S’il est amusant d’entendre parler de la RV qui franchit de nouvelles frontières, pour l’instant du moins, les voyages dans l’espace restent un luxe impossible à réaliser avec seulement une poignée de clients potentiels dans le monde entier. Lorsqu’il s’agit de déployer la RV à grande échelle, il y a beaucoup plus de travail intéressant qui est fait par des entreprises axées sur l’utilisation de la Terre.

Prenant l’exemple d’une de ces entreprises, XRApplied a travaillé sur des outils propriétaires qui accélèrent rapidement la création de projets de RV et de RA. L’une des choses qui rendent le travail de XRApplied si intéressant est que, bien que son travail se concentre en fin de compte sur la mise à l’échelle de la RV et de la RA pour répondre aux demandes futures de projets plus petits qui ne justifient pas une conception personnalisée à partir de la base, il y a beaucoup de chevauchements applicables à des projets comme celui de Stardust Technologies.

Pourquoi les outils de développement de la RV et de la RA sont bien plus intéressants que les projets ponctuels

La RV et la RA n’en sont qu’à leurs débuts, c’est pourquoi il est bon de voir que les entreprises savent déjà comment l’utiliser dans l’espace. Cependant, sous l’histoire de l’espace, il n’y a pas grand-chose de plus à rapporter sur ce que fait ce projet de RV pour faire progresser la RV et la RA pour la majorité des gens sur terre. Il ne s’agit pas de tourner le projet en dérision – un grand nombre de projets de RV et de RA sont des applications à usage unique qui répondent à un besoin spécifique.

Cependant, en particulier à ce stade précoce de la vie de la RV et de la RA, les plus grandes avancées sont celles qui contribuent à l’écosystème dans son ensemble. C’est pourquoi les kits de développement logiciel (SDK) et les autres outils du métier que des entreprises comme XRApplied mettent en place sont les développements vraiment passionnants que nous devrions surveiller. En équipant le monde pour qu’il puisse construire les applications de RV et de RA dont il a besoin (et qu’il veut) le plus rapidement possible, on ne se contente pas d’économiser du temps et de l’argent. Cela le rend aussi, en fin de compte, beaucoup plus accessible aux petites entreprises et aux autres créateurs potentiels qui n’auraient pas nécessairement le budget nécessaire pour un effort de développement massif.

C’est là qu’intervient le chevauchement avec des projets comme le VR pour astronautes de Stardust et XRApplied. Même dans un cas d’utilisation aussi hautement spécialisé que la RV dans l’espace, la majorité de la technologie sous le capot est fondamentalement la même que celle de milliers d’autres applications de RV. Les modèles tridimensionnels et les textures sont les mêmes, une grande partie de la logique sous-jacente est la même, et les interfaces utilisateur seront, une fois encore, très similaires à celles que nous utilisons sur terre. Ainsi, en mettant en œuvre les outils de XRApplied dans des projets comme celui-ci, des entreprises comme Stardust pourront passer plus de temps à se concentrer sur les véritables éléments de niche de leurs applications, comme par exemple faire fonctionner un casque Oculus en apesanteur dans l’espace.

(Image présentée par Images de la NASA via Pixabay)

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