avril 22, 2021 3:12 AM

Mesh de Microsoft est un grand moment pour la RA/VR, mais ce n’est pas le seul

Jusqu'à présent, l'évolution du matériel de RV et de RA s'est largement orientée vers les jardins muraux, et le développement de logiciels a connu de fortes barrières à l'entrée. Mais il n'est pas nécessaire que cela reste ainsi. Cette semaine, Microsoft a lancé sa plate-forme Mesh dans le but de créer une RA/RA multi-dispositifs, tandis que XRApplied a mis au point des outils pour faire tomber les barrières à l'entrée de la RA/RA qui sont actuellement élevées.

/ Publié le mars 5, 2021

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Cette semaine, Microsoft a lancé sa plateforme Mesh XR dans une présentation immersive éblouissante. Alex Kipman, l’ingénieur en chef de l’Holo-lens, est apparu sous la forme d’un hologramme et s’est mis à écrire des paroles sur le fait que les rêves deviennent réalité. Ses amis sous-marins nageaient gracieusement autour de lui. Et les membres du public virtuel ont engendré un flot apparemment sans fin de cœurs d’amour et de mains qui flottent.

Mais, alors que de nombreux millénaires sont sûrement en train de se déchainer et désireux de libérer une profusion d’emojis et de lentilles Snapchat dans un monde totalement immersif, il y a des raisons plus substantielles pour lesquelles nous devrions être enthousiasmés par Microsoft Mesh. Il s’agit de la plate-forme de développement Azure qui sous-tend toute l’expérience du lancement.

Qu’est-ce que la plateforme de développement Microsoft Mesh a de si spécial ?

L’un des principaux obstacles que la réalité augmentée et virtuelle devra surmonter si elle doit un jour gagner en importance est l’écosystème AR/VR actuellement fragmenté. Actuellement, des appareils comme l’Oculus travaillent tout aussi dur pour être des appareils “marché captif” que pour être des appareils de technologie immersive. Et comme Apple s’apprête à lancer son propre casque dans un avenir pas trop lointain, il n’y a aucune raison pour que la fragmentation intense du marché ne devienne pas inévitable. Apple et Facebook sont tous deux connus pour leurs efforts intenses visant à créer des jardins clos qui confinent les utilisateurs dans leurs écosystèmes respectifs dans toute la mesure du possible.

Microsoft, en revanche, semble adopter l’approche inverse, en concevant le Mesh comme le “maillage” (faute d’un meilleur terme) qui relie une diversité d’appareils entre eux. Sur son blog de la communauté technique, Microsoft met l’accent sur le support inter-dispositifs de Mesh, en déclarant que “avant tout, Mesh peut rencontrer les utilisateurs là où ils se trouvent. Il prend en charge toute une gamme d’appareils, des écrans montés sur la tête (HMD) entièrement immersifs comme le Microsoft HoloLens, le HP Reverb G2 ou l’Oculus Quest 2 pour une expérience volumétrique en 3 dimensions, aux téléphones et tablettes sur iOS ou Android pour la commodité, en passant par l’expérience entièrement captive sur PC et Mac pour une vue en 2 dimensions, les utilisateurs peuvent se connecter de n’importe où”.

Pourquoi le support multi-dispositifs de Mesh est-il si important ?

Dans le meilleur des cas, les batailles entre les appareils se traduiraient par une guerre entre les VHS et les Betamax, avec des gagnants éventuels. Bien sûr, étant donné la nature hautement mondialisée de la technologie, les éventuels conflits territoriaux seraient gagnés et perdus selon des critères commerciaux, de fusion, etc. plutôt que géographiques.

Mais c’est loin d’être idéal. Que se passerait-il si un casque dominait les conférences d’affaires tandis qu’un autre dominait les jeux ? Cela signifie-t-il que les utilisateurs auront besoin de plusieurs casques pour pouvoir bénéficier des différents secteurs verticaux de l’industrie de la RA/RA ?

Nous ne devons pas non plus oublier que la radiodiffusion sonore et télévisuelle n’est pas un format homogène comme la vidéo. Contrairement à un film bidimensionnel, le contenu de la réalité augmentée et virtuelle peut être présenté de multiples façons. Un événement virtuel, par exemple, doit pouvoir être vécu à plusieurs niveaux d’immersion sur un éventail de formats et sur une variété de dispositifs. Le fait que l’événement de lancement de Microsoft Mesh était à la fois totalement immersif et visible en vidéo en témoigne.

Ainsi, si la réalité virtuelle et augmentée doit réellement prendre son envol, ce sera en grande partie grâce à l’unification des appareils, et non pas à une fragmentation en silos distincts. Oui, des dispositifs différents seront toujours plus adaptés à des types de contenu particuliers que d’autres, mais cela ne signifie pas que nous avons tous besoin du dispositif le plus optimal en permanence.

La vision de Microsoft d’une RA et d’une RV plus unifiées constitue-t-elle un tournant pour l’industrie ?

Avec son dispositif HoloLens en concurrence dans l’arène du matériel de RX, il faut comprendre que l’effort de Microsoft pour construire une plateforme de réalité virtuelle et augmentée multi-dispositifs n’est pas entièrement bienveillant. Une grande partie de l’infrastructure Mesh étant étroitement intégrée à son infrastructure Azure, voire dépendante de celle-ci, il s’agit en fin de compte tout autant de promouvoir sa plate-forme de services en nuage que de réalité mixte.

Mais cela ne veut pas dire que ce n’est pas un moment important pour l’industrie. Bien au contraire. En tant que l’une des entreprises technologiques les plus visibles, le fait d’avoir son soutien pour les expériences de RA/VR multi-dispositifs est un moment important. Un géant de l’industrie jetant tout son poids derrière l’unification de dispositifs disparates ne fera qu’aider à accélérer l’adoption de la RA et de la RV.

Le maillage est un pas important dans la bonne direction mais ne résout pas tous les problèmes de la RX

L’une des choses qui ont vraiment contribué à l’explosion d’Internet est son accessibilité. Au cours de la première décennie, des outils accessibles permettant de créer des sites web étaient déjà disponibles. Tout le monde, de la plus grande entreprise jusqu’aux personnes ayant peu de connaissances techniques, pouvait se tailler une place sur l’internet. Dans les premiers temps, des services d’hébergement gratuits comme Geocities ont lancé ce mouvement, qui n’a fait qu’évoluer vers des outils comme WordPress, sans lesquels de nombreux sites web n’existeraient probablement pas.

Si l’on replace le Mesh de Microsoft dans un contexte web, il s’agit plutôt de cadres web comme Ruby, Django et Sails.js. Jamais entendu parler d’eux ? C’est parce qu’il s’agit de cadres orientés développeurs, ce qui est le cœur de Mesh. Oui, les outils de développement ont toujours leur utilité en accélérant le développement d’applications web personnalisées, mais dans la grande majorité des cas, les applications web personnalisées sont exagérées. La plupart des entreprises, par exemple, obtiennent plus qu’assez de fonctionnalités de WordPress et d’une série d’autres outils similaires.

Tandis que Microsoft s’occupe des développeurs, XRApplied répond aux besoins en matière d’AR/VR des nombreux

Heureusement, les développements de logiciels multiplateformes ne commencent et ne se terminent pas avec Mesh. Pendant que Microsoft travaillait sur Mesh, de nouveaux venus dans le domaine de la RX, comme XRApplied, sont entrés en lice et ont mis au point des outils de RA/RV pour les PME, les éducateurs et d’autres utilisateurs qui seront à terme les créateurs majoritaires de contenu de RA/RV. Et même si nous n’en sommes pas encore là, c’est la direction que prendront la RV et la RA dans notre vie quotidienne – ce n’est pas comme si nous allions laisser derrière nous des choses comme le commerce électronique.

C’est dans cet esprit que XRApplied a travaillé avec la vision directrice de réduire les barrières à l’entrée pour ceux qui n’ont pas nécessairement besoin d’une personnalisation de base dans leurs applications. Pour y parvenir, elle crée des outils qui permettront un recyclage rapide des actifs dans différents projets, plates-formes et appareils, sans avoir à les reconstruire à partir de zéro.

Si l’on prend l’exemple du web, il n’est pas nécessaire de programmer un panier d’achat et de passer à la caisse en partant de zéro. À l’exception des cas d’utilisation les plus isolés, la plupart des entreprises s’en sortent en utilisant Shopify, PayPal et d’autres services de ce type. Et il en sera ainsi avec la RA et la RV ; certains des outils les plus répandus et les plus importants ne seront pas des plates-formes de niche centrées sur les développeurs, mais celles construites pour les besoins de la grande majorité des utilisateurs.

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(Image présentée par Azminsultana via Pixabay)

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