mai 17, 2022 4:37 PM

La diversité est-elle nécessaire au sein de la main-d’œuvre de l’IA au Canada ?

Le secteur canadien des technologies de l'information et de la communication souffre d'un écart entre les hommes et les femmes, en raison d'un système existant dans lequel les femmes sont plutôt minoritaires. Bien qu'il dispose de la cinquième force de travail en IA, le Canada est encore loin de combler son écart entre les sexes dans ce secteur.

/ Publié le décembre 28, 2018

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Bien qu’il dispose de la cinquième force de travail en IA et qu’il soit l’un des pays les plus avant-gardistes dans son secteur technologique en constante amélioration, le Canada est encore loin de combler son écart entre les sexes dans ce secteur et dans d’autres, selon le classement récemment publié par le Forum économique mondial (WEF).

Outre cette annonce, le WEF a également révélé lundi dernier que le pays s’est classé 16e dans son classement annuel sur l’écart entre les sexes, marquant ainsi la deuxième fois que le Canada est placé au même endroit dans la liste de l’organisation internationale.

Ce n’est pas seulement dans le secteur de l’intelligence artificielle que le Canada se situe, car plus tôt cette année, un rapport produit par le Conseil des technologies de l’information et des communications, basé à Ottawa (avec le soutien de Microsoft) a révélé que bien que l’emploi canadien dans l’économie numérique ait augmenté de cinq pour cent entre 2016 et 2017, les femmes ne représentent qu’un quart de la main-d’œuvre des TIC, alors qu’elles représentent la moitié de la main-d’œuvre globale du pays. Ce chiffre stagne depuis une dizaine d’années.

En outre, la disparité ne s’accroît que lorsque l’on monte dans l’échelle des entreprises, car selon l’organisation nationale Women in Communications and Technology, il n’y a que cinq femmes PDG et une femme co-PDG parmi les 100 premières entreprises technologiques actuellement en activité au Canada.

Quel est le risque ?

Selon le WEF, le risque vient du fait que le pays progresse continuellement avec son pool d’IA sans grande diversité, limitant ainsi l’innovation et la capacité globale d’inclusion, un risque qui a toujours été présent dans tous les secteurs dans de nombreux pays partout. Selon le WEF, la faible intégration des femmes dans le pool d’IA du Canada est une “importante occasion manquée dans un domaine professionnel où l’offre de main-d’œuvre suffisamment qualifiée est déjà insuffisante”. Sarah Kaplan, directrice de l’Institut pour le genre et l’économie de l’Université de Toronto, a déclaré : “Si nous n‘avons pas une main-d’œuvre diversifiée dans le domaine de l’IA, nous risquons non seulement de perpétuer les préjugés existants, mais aussi de les amplifier et d’entraîner des conséquences vraiment négatives pour les personnes les plus vulnérables de notre société.

Pourquoi la diversité est-elle importante ? 

Selon Kaplan, la diversité fait partie intégrante de l’innovation, en particulier dans un domaine aussi vaste et perturbateur que le système d’IA du Canada, car elle déterminera en grande partie la manière dont le système agira. Par exemple, une réserve de talents plus large contribuera grandement à remédier à des situations que nous avons déjà rencontrées en tant que société, comme par exemple le fait que le système de reconnaissance faciale d’un téléphone ne peut pas identifier les personnes de couleur.

“Personne ne s’est jamais demandé si cela fonctionnerait sur quelqu’un d’autre qu’une personne de type caucasien. Le fait que nous disposions d’une technologie d’IA développée par une main-d’œuvre non diversifiée est extrêmement problématique”, a déclaré Mme Kaplan, qui en a assez que la diversité soit traitée comme une réflexion après coup, simplement parce que le système existant l’a ignorée pendant très longtemps.

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