mars 8, 2021 10:00 PM

La 5G va révolutionner la RV et tout le reste… apparemment

Les experts et les lobbyistes de la 5G veulent nous faire croire que la technologie 5G va être une sorte de saut quantique qui va révolutionner le paysage technologique. Mais de nombreuses affirmations 5G manquent de fondement et les promesses vides seront inévitablement rompues. Mais cela ne signifie pas que la RV et la RA n'ont pas d'avenir. Bien au contraire. Cependant, la clé est de regarder de plus près et de voir où la véritable traction a déjà lieu.

/ Publié le janvier 18, 2021

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Si vous avez pratiqué correctement la distanciation sociale et maintenu une distance minimale d’un mètre avec les autres, alors toutes vos conversations récentes ont été dégradées par une latence d’au moins 5,33 millisecondes. Et si vous lisez cela sur un écran de 60 images par seconde, vous devez alors subir un délai intolérable de 16 ms entre chaque image. Mais ne vous inquiétez pas ! Vous ne devez pas tolérer une performance aussi misérable pendant longtemps. La 5G est là, et elle promet d’offrir des latences plus réelles que le temps réel qui vont bouleverser les technologies dans tous les domaines, de la réalité augmentée et virtuelle (AR/VR) à la chirurgie robotique.

La latence d’un milliseconde de la 5G est considérée comme une révolution dans tous les domaines, de la réalité virtuelle et augmentée à la chirurgie à distance.

Si vous avez suivi le cycle des actualités dans la réalité virtuelle, l’IdO ou tout ce qui est “connecté”, vous connaissez sans doute les vitesses fulgurantes que la 5G est censée offrir. La clé de ces vitesses est la latence réduite de la 5G. Sans avoir à faire face aux retards pesants auxquels les réseaux existants sont actuellement sujets, un tout nouveau monde d’opportunités à distance et en temps réel émerge soudainement.

En particulier, cela est annoncé comme une aubaine pour l’évolution de domaines tels que la réalité virtuelle et la chirurgie robotique à distance. Ces dernières années, de nombreux rapports ont été publiés sur le fait que la 5G permet désormais aux chirurgiens de se connecter à des machines situées à des milliers de kilomètres de distance, avec un délai de 2 ms, soit à peu près le même temps qu’il faut pour entendre le son provenant d’une source située à deux pieds de votre oreille.

De plus, ce retard de 2 ms qui est signalé est probablement le temps “aller-retour” – le temps aller-retour (RTT) – et non le temps à sens unique. D’autres sources fiables indiquent que la latence des réseaux 5G est plus faible. Thales Aerospace affirme que la latence de la 5G est plus proche de 1 ms, ce qui représente une augmentation de 200x par rapport à la latence de 200 ms de la 4G. Et, en tant que société qui emploie beaucoup d’ingénieurs, je suppose qu’ils sauraient…

Si la plupart des experts de la 5G ne défient pas ouvertement les lois de la physique, ils aiment néanmoins le faire de manière détournée

Mettons les choses au clair. Chaque fois que vous entendez des milliers de kilomètres et 2 ms de latence dans la même phrase, Einstein aimerait que vous allumiez votre détecteur de balistique. Même si, théoriquement, la 5G est un progrès relativement important par rapport à la 4G, elle n’est pas si spéciale qu’elle puisse briser des lois fondamentales de la physique.

Vous voyez, Einstein et les milliers de physiciens qui l’ont suivi voudraient nous faire croire que rien ne peut aller plus vite que la vitesse de la lumière. Et bien que la lumière soit raisonnablement rapide, elle ne parcourt qu’une distance dérisoire de 186 miles en une milliseconde. Il convient également de noter que les câbles à fibres optiques ralentissent la lumière de 31%. (La 5G est une courte portée – nous devons nécessairement revenir à la fibre.) Oublions donc les affirmations selon lesquelles les chirurgiens pratiquent des opérations avec une latence de 2 ms à des milliers de kilomètres de distance.

Et tant que nous en sommes au sujet de la foutaise, ne prétendons pas que le 4G souffre d’une latence de 200 ms. Avec n’importe quel appareil de la 4G, il faut environ autant de temps pour envoyer un message à l’autre bout du monde. Et c’est le temps que met le “ping” pour aller et revenir. En fait, ce que Thales et d’autres font lorsqu’ils font ce genre de déclarations disproportionnées, c’est jouer avec des pommes et des oranges numériques. De telles affirmations sur l’avantage de la 5G par rapport à la 4G ne sont possibles que si l’on compare le pire des scénarios possibles à un scénario théorique optimiste.

Ne retenez pas votre souffle pour une révolution : les performances dans le monde réel ne seront qu’une amélioration mineure

À moins que le téléchargement de centaines de mégaoctets de données en une seconde ne soit important pour l’application 5G de vos rêves (et encore une fois, c’est un cas théorique idéal), il n’y a presque rien de révolutionnaire en jeu ici. Même dans les rêves de pipe AR et VR, où le traitement est déchargé dans le nuage afin que les expériences rendues puissent être retransmises en continu vers des appareils miniaturisés, les débits de données 4G actuels – qui sont tout à fait capables de transmettre des vidéos 4k – sont adéquats.

Quant à la latence, l’histoire ne se limite pas à la 5G. Vous voyez, les réseaux 5G ne peuvent former que le dernier kilomètre d’une connexion donnée. Ensuite, il faut revenir aux fibres de verre et aux câbles, ainsi qu’à tous les routeurs et commutateurs qui les relient. Et vous savez à quoi tout cela sert ? Il ajoute de la latence. Aucune donnée ne se retrouve comme par magie d’un endroit à l’autre sur Internet. Elles passent plutôt par une série de centres de données et d’autres points de commutation, et chacun d’entre eux retarde davantage le signal. Et n’oublions pas les pare-feu, la traduction d’adresses réseau et tous les autres éléments mobiles qui, en cours de route, ajoutent encore plus de latence. Rien de tout cela ne disparaît avec la 5G.

En fin de compte, dans le meilleur des cas, la 5G permettra de réduire d’une petite fraction les temps d’aller-retour actuels de la 4G LTE. Et même si toute amélioration est mieux que rien, ce n’est pas le saut quantique que certains prétendent. Il s’agit plutôt d’une nouvelle amélioration progressive d’une technologie déjà fonctionnelle.

Alors tout ce buzz AR/VR ne sert à rien ?

Est-ce que tout cela signifie que la 5G ne va pas révolutionner la RV comme beaucoup d’experts voudraient nous le faire croire ? Eh bien, non. Comme pour toute mise à jour, de nouvelles capacités seront débloquées. Cependant, nous nous faisons des illusions si nous croyons que, mis à part quelques cas de pointe hautement spécialisés, la 5G va remodeler le paysage de la RV ; tous les cas d’utilisation fantastiques de la 5G que les futuristes envisagent sont déjà possibles avec les technologies 4G existantes.

Ainsi, plutôt que de nous laisser prendre par les promesses exagérées des lobbyistes de la 5G et des autres parties intéressées, nous serions bien inspirés de nous concentrer sur les technologies dont les gens auront réellement besoin et qu’ils utiliseront. Même si la 5G tient ses promesses exagérées, quels avantages en tirera-t-elle réellement ?

La RV étant l’une des applications 5G les plus en vogue, n’oublions pas que la plupart d’entre nous ont déjà suffisamment de puissance de traitement dans leurs poches pour alimenter la plupart des applications de RV et de RA. En dehors des jeux vidéo haut de gamme et des tâches à forte intensité de données, quelle sera l’utilisation que nous en ferons ? En outre, le rendu sur nos appareils mobiles peut réellement fournir le genre de latence dont rêvent les partisans de la 5G. Cela limite déjà considérablement la portée de ce qui bénéficiera du pays des merveilles de la 5G.

Si la 5G ne vaut pas la peine de s’enthousiasmer, alors qu’est-ce qui le vaut ? La réalité augmentée et virtuelle ?

Au lieu de rêver de prétentions technologiques qui ne se concrétiseront que si nous apprenons à manipuler les forces fondamentales de la gravité, nous devrions voir que l’avenir de la RV et de la RA est déjà là. Et il réside dans les cas d’utilisation les plus banals. Des cas d’utilisation que les entreprises et les particuliers découvrent et mettent en œuvre chaque jour. Les simples affichages tête haute montrant des informations de base sur un environnement ou une machine ; les catalogues numériques affichant les produits d’un détaillant en 3D ; ou les simples jeux d’apprentissage pour les enfants.

C’est avec ce type d’applications du monde réel que des entreprises comme XRApplied gagnent déjà en popularité. Il est peu probable que quelqu’un veuille nous faire passer un moment de Half Life avec son casque RV : Alyx en ultra-haute définition alors qu’ils attendent leur café chez Starbucks, nous devrions donc nous pencher sur les besoins réels des entreprises et des gens. Il est temps d’arrêter de voir la RV et la RA à travers la lentille des futuristes et des lobbyistes avec un agenda, et de commencer à la voir comme l’outil vraiment utile qu’elle est déjà.

(Image présentée par ADMC via Pixabay)

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