mai 15, 2021 8:14 AM

À quel point s’intéressent les investisseurs aux esports ?

La pandémie de COVID-19 a donné un coup de fouet aux sports électroniques, les populations confinées se tournant vers les jeux. Il n'est pas surprenant que les startups et les entreprises de esport aient afflué sur le marché à la recherche de dollars faciles, alors que la FOMO (Fear Of Missing Out) des investisseurs atteignait son point d'ébullition. Ce qui est surprenant, cependant, c'est l'augmentation continue de l'intérêt des investisseurs et les opportunités qui restent sur la table.

/ Publié le mars 26, 2021

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Le fait que les jeux vidéo et les sports électroniques aient enregistré des performances exceptionnelles tout au long de la pandémie du COVID-19 n’est plus à démontrer. Dans ce tourbillon d’activité, de nombreuses entreprises existantes ont cherché à se développer rapidement, et une multitude de nouvelles startups esports de différents calibres se sont lancées dans l’aventure pendant que le marché était chaud. Ce qui peut être plus inattendu, cependant, c’est que l’intérêt supplémentaire qui a été gagné comme une population enfermée s’est tourné vers l’Internet pour se divertir n’a pas été perdu.

Au fur et à mesure que l’année avance, les investissements supplémentaires dans le secteur continuent d’affluer. Et bien que les niveaux de financement aient certainement diminué – il n’était pas possible qu’un marché en plein essor puisse continuer à atteindre de tels sommets – la confiance des investisseurs dans le secteur n’a pas faibli. En fait, si l’on se fie aux rapports et aux cycles de financement récents, il semblerait qu’il y ait encore de la place pour les franchises établies et les nouveaux venus pour attirer les investisseurs.

L’état du financement des entreprises et des startups d’eSports

Dans son rapport sur l’état du marché du financement pour février 2021, esports insider indique que l’intérêt des investisseurs pour les esports n’a jamais été aussi élevé. Cela est en partie attribuable à l’attention considérablement accrue que l’esports a reçu de la presse tout au long de la pandémie. Cela a contribué à susciter l’intérêt non seulement des sociétés de capital-risque habituelles qui pourraient s’attendre à entrer dans des entreprises d’esports, mais aussi des sociétés de capital-investissement plus traditionnelles en phase finale dont les partenaires n’ont jamais joué à un jeu vidéo.

Cependant, malgré l’intérêt sans précédent des investisseurs, les niveaux de financement ont diminué. Cela s’explique en grande partie par un refroidissement des investissements motivés par la “peur de manquer” (FOMO). Lorsqu’il a atteint son “pic de hype”, l’esport a attiré des masses d’investisseurs non informés qui étaient prêts à plonger tête baissée dans des transactions sans passer par une diligence raisonnable. Cette ère de l’argent facile a cependant pris fin, car les investisseurs frustrés par l’industrie deviennent de plus en plus prudents avant de s’allier avec n’importe qui.

Ce que cela signifie pour les startups et les investisseurs du esport

Ce qu’il faut retenir, c’est que, pendant plusieurs mois en 2020, les sports électroniques ont atteint un statut de dotcom de la fin des années 90 parmi les investisseurs. Il en est résulté un marché de l’argent facile où n’importe qui prétendant être une entreprise de sport électronique professionnelle pouvait attirer des investisseurs encore naïfs sur le secteur, ou même des investisseurs plus expérimentés qui étaient simplement aveuglés par leur FOMO.

Indépendamment de cela, cependant, le financement est loin de se tarir pour les sociétés d’eSports plus légitimes et les startups qui peuvent passer une diligence raisonnable plus stricte. Les tours de financement peuvent également être plus modestes étant donné le ralentissement de la hype qui conduit inévitablement à des évaluations plus faibles, en particulier pour les entreprises les plus spéculatives.

Il y a encore une énorme opportunité pour les startups de l’esport de gagner une traction massive

Un autre métarécit qui émerge ici est le fléau des entreprises et des startups hasardeuses ou simplement opportunistes qui ont inondé le marché l’année dernière. En fin de compte, cela signifie que, malgré l’énorme volume d’investissements et d’activités dans le secteur, une grande partie d’entre eux n’a pas été entièrement optimale, de nombreux projets combinant une incompréhension fondamentale du marché et un manque évident de vision commerciale.

Il en résulte des trous affamés de demande non satisfaite sur le marché florissant de l’esport, en particulier au niveau amateur, ce qui permet à certains acteurs “tardifs” de gagner rapidement du terrain. C’est ainsi que de nouveaux venus, comme la plateforme de tournois amateurs FORMATION.GG, ont vu leur base d’utilisateurs passer de zéro à plusieurs milliers en l’espace de quelques mois seulement. L’une des principales raisons du succès de ces plateformes est une meilleure compréhension des fondamentaux du marché avant de se lancer.

Si l’intérêt est encore vif, les opportunités d’investissement dans les esports peuvent être plus difficiles à trouver

Un effet secondaire persistant de l’effervescence qui s’est manifestée pendant la pandémie du COVID-19 est que les opportunités d’investissement commencent également à se tarir. À ce stade, la plupart des startups et des entreprises existantes ont probablement terminé leurs cycles de financement prévisibles, et la vitesse d’arrivée des nouvelles start-ups dans l’espace a considérablement ralenti.

Il existe cependant une poignée d’opportunités pour les investisseurs intéressés par le secteur des esports, notamment la Startup Supercup qui doit se dérouler à Sarlat-la-Canéda en France plus tard dans l’année. Le esport sera au cœur de l’événement, qui attirera de nombreuses esport startups en quête de fonds pour les investisseurs. Grâce à des possibilités de networking et à une compétition opposant les startups présentes (la Supercup), les investisseurs dans le domaine du esport le bénéficieront d’un environnement optimal pour découvrir certaines des startups les plus prometteuses que nous verrons dans les années à venir.

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(Image en vedette par Emanuel Ekström via Unsplash)

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