octobre 20, 2021 4:23 AM

Aphria pourrait être poursuivie en justice pour l’acquisition de LATAM

Aphria Inc. poursuit ses activités opérationnelles dans un contexte de questions croissantes et de plusieurs procès collectifs en rapport avec ses opérations LATAM. La baisse des actions a également été notée dans l'annonce par Koskie Minsky de son projet de recours collectif le 18 décembre. Le cabinet d'avocats a déclaré que le prix de l'action d'Aphria a chuté à la Bourse de Toronto, passant de 10,51 dollars le 30 novembre à 5 dollars le 5 décembre.

/ Publié le décembre 21, 2018

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Un rapport du 3 décembre du vendeur à découvert Hindenburg Research et Quintessential Capital Management continue de traîner Aphria Inc. alors que la société de cannabis fait face à de multiples recours collectifs de la part de cabinets d’avocats au Canada et aux États-Unis. Le 18 décembre, Koskie Minsky, basé à Toronto, a annoncé son dépôt d’une proposition de recours collectif d’actionnaires contre Aphria, son PDG Vic Neufeld et son directeur financier Carl Merton, comme le prétend l’action collective :

  • Les documents publics d’Aphria Inc. contenaient des déclarations fausses et trompeuses sur ses activités et ses affaires.
  • Qu’Aphria a omis de divulguer des faits importants concernant son acquisition de LATAM Holdings Inc,
  • Qu’Aphria avait des contrôles et des procédures de divulgation inappropriés, et que les initiés d’Aphria ont indûment bénéficié de l’achat de LATAM Holdings Inc.

L’action collective a été déposée au nom de toutes les personnes physiques et morales qui ont acheté des actions d’Aphria entre le 17 juillet et le 3 décembre 2018. Des recours collectifs similaires ont été introduits séparément à New York par Hagens Berman Sobol ShapiroLLP, Levi & Korsinsky, LLP et Bernstein Liebhard LLP.

Une “réalité plus sinistre” derrière Aphria

Le rapport de 39 pages publié et détaillé sur le site web des vendeurs à découvert Hindenburg Research et Quintessential Capital Management était au centre des multiples recours collectifs. Il a orchestré un projet où elle acquiert des entités à l’étranger par le biais de sociétés écrans stratégiquement situées dans des juridictions où l’identité des propriétaires pourrait rester secrète pour les actionnaires. Ces initiés encourageraient alors les sociétés cotées en bourse à acquérir ces coquilles à un prix extrêmement élevé afin d’en tirer des bénéfices considérables et de répercuter ces prix élevés sur les acheteurs finaux qui, dans ce cas, étaient les actionnaires d’Aphria.

Les initiés présenteraient l’acquisition comme trop attrayante avec des “revenus exagérément gonflés” même si la propriété n’a que peu ou pas de valeur. Une orchestration plus poussée pourrait impliquer de changer les noms de l’acquisition afin qu’elle ne puisse pas être liée à l’orchestrateur ou, dans ce cas, aux initiés d’Aphria, selon le rapport : “Ce qui semblerait à première vue être une entreprise prospère dans le secteur du cannabis cache en fait une réalité plus sinistre… nous sommes fermement convaincus qu’Aphria fait partie d’un plan orchestré par un réseau d’initiés pour détourner les fonds des actionnaires vers leurs propres poches”, affirment Hindenburg Research et Quintessential Capital Management dans le rapport.

Le rapport prévoyait à l’époque que l’ensemble du plan aurait des “conséquences catastrophiques” pour les actions d’Aphria

Les actions d’Aphria ont subi des “conséquences catastrophiques

Le 4 décembre, un jour après la publication du rapport, les actions d’Aphria ont plongé jusqu’à 21%, réduisant la valeur du marché de la société à 1,18 milliards de dollars, selon Bloomberg à l’époque.

La baisse des actions a également été notée dans l’annonce par Koskie Minsky de son projet de recours collectif le 18 décembre. Le cabinet d’avocats a déclaré que le prix de l’action d’Aphria a chuté à la Bourse de Toronto, passant de 10,51 dollars le 30 novembre à 5 dollars le 5 décembre. Dans une déclaration publiée le 3 décembre à la suite de la publication du rapport sur les ventes à découvert, Aphria a décrit les allégations comme “malveillantes” et une “tentative intéressée” de manipuler le prix de l’action d’Aphria. Une déclaration ultérieure, également publiée le même jour, a mis en garde les investisseurs contre le fait de croire le rapport qu’elle a décrit comme “déformé” et “déformé”. La déclaration a également soutenu que les opérations du LATAM sont toutes menées de bonne foi. Un commentaire de Neufeld inclus dans la déclaration souligne qu’Aphria a fait des “progrès considérables” dans ses opérations en Amérique latine et dans les Caraïbes. Une déclaration datée du 6 décembre mentionne cependant qu’un comité spécial a été désigné par Aphria pour enquêter sur ses opérations LATAM. L’annonce de la proposition de recours collectif déposée par Koskie Minsky est datée du 18 décembre. L’annonce de la poursuite en recours collectif proposée par Koskie Minsky est datée du 18 décembre, celle de Hagens Berman Sobol Shapiro et celle de Levi & Korsinsky, basées aux États-Unis, ont été annoncées respectivement les 21 et 23 décembre. Elle a, en effet, soumis une lettre d’intention avec la société d’État argentine Cannabis Avatara Sociedad del Estado le 20 décembre, entre autres, et annoncera ses résultats du deuxième trimestre le 11 janvier 2019.

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(Image présentée par Pixabay)

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