février 27, 2021 5:59 PM

L’industrie technologique parie sur le retour des voyages

Les nouvelles quotidiennes sur l'augmentation des infections à COVID-19 font passer les voyages internationaux pour un rêve lointain et malavisé. Mais certains signes laissent penser qu'un revirement pourrait se produire cette année - l'industrie technologique semble le penser. La semaine dernière, un événement technologique international a publié la première liste de ses participants confirmés, tandis que plus de 350 millions de dollars de capital-risque ont été investis dans des entreprises de voyage en démarrage.

/ Publié le janvier 28, 2021

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Si l’on en croit les grands titres des journaux, il semblerait que les voyages internationaux ne soient plus qu’un lointain souvenir. Et lorsque la fermeture forcée des frontières, des entreprises et d’à peu près tout ce qui se passe dans le monde est combinée à l’adoption rapide des technologies de bureau/conférence virtuelle, il semblerait que le coup porté à l’industrie du voyage ne se limite pas au tourisme. Les voyages d’affaires, semble-t-il, sont confrontés à un avenir très sombre. Mais, au-delà des gros titres pessimistes des compagnies aériennes dont les frais généraux insondables s’envolent vers la fin de leurs pistes de décollage et d’atterrissage, des signes d’optimisme commencent à se manifester.

Les technologies ont tellement bien fonctionné lors de COVID-19 que même les technologies de voyage ont été plus performantes que la plupart des technologies de l’information.

Si la COVID-19 a été particulièrement brutal pour le secteur des voyages, du tourisme et des compagnies aériennes, il a été beaucoup plus gentil avec le monde de la technologie. Des entreprises comme Shopify (TSX : SHOP) ont vu leurs prix catapultés dans la stratosphère. L’année dernière, Shopify a plus que doublé son prix alors que le monde entier déplaçait son quotidien en ligne.

Même les entreprises technologiques basées sur le voyage ont été épargnées par la crise, par rapport à d’autres. Tripadvisor (NASDAQ : TRIP), par exemple, a réussi à éviter de voir le cours de son action diminuer de moitié. C’était à une époque où des compagnies aériennes comme Air Canada (TSX : AC) voyaient leurs investisseurs jouer avec les liquidités, les ventes en piqué ne s’arrêtant qu’une fois que les prix approchaient à peine 25 % des niveaux d’avant la crise.

Après avoir réalisé des bénéfices considérables l’année dernière, les start-ups technologiques, les incubateurs, les accélérateurs et les fonds d’investissement sont à l’origine d’une reprise anticipée du marché

Il n’est pas surprenant, étant donné la résilience globale de l’industrie technologique tout au long de la pandémie, que ce soit une fois de plus la technologie qui mène la charge et qui anticipe une recrudescence des voyages. La semaine dernière, plus de 350 millions de dollars de capital-risque ont été investis dans des entreprises de voyage, TripAction, un outil de gestion et de réservation des voyages d’affaires, a annoncé la clôture d’une levée de fonds de 155 millions de dollars à la fin de la semaine dernière, et Klook, une plateforme d’activités de voyage, a clôturé une série E de 200 millions de dollars hier.

Mais ce ne sont pas seulement les fonds spéculatifs qui font des paris sur plusieurs années qui révèlent le retour de l’optimisme de l’industrie technologique pour les voyages internationaux. Nous assistons déjà à l’annonce de conférences technologiques internationales en personne, la Startup Supercup organisée par UNIQORN ayant annoncé une liste de participants confirmés au moment même où TripActions mettait un terme à sa dernière ronde de financement. Et il ne s’agit pas non plus d’une liste locale ; la liste confirmée comprend des startups, des conférenciers et des investisseurs de plusieurs coins du monde.

Une reprise apparemment miraculeuse après que Klook et TripActions aient tous deux été durement touchés lors de COVID-19

Si les start-up du secteur des technologies du voyage ont certainement été moins touchées par COVID-19 que certains de leurs homologues plus traditionnels, la réalité est qu’aucune n’a été complètement épargnée. Dans le cas de Klook, bien qu’elle ait rapidement fait basculer son angle d’attaque sur les “activités de voyage” vers un angle de “séjour” pour la réservation d’activités locales, elle a quand même vu des millions de commandes disparaître pendant les premiers mois de la pandémie. Du côté de TripActions, le marché de la réservation de voyages d’affaires à l’étranger s’est complètement tari.

Mais, malgré les coups durs subis par ces deux entreprises, ces startups, ainsi que leurs nouveaux bailleurs de fonds, semblent avoir retrouvé la confiance dans le voyage. Ce sentiment est particulièrement fort du côté de TripActions, qui estime que, même si la reprise n’est pas immédiate (TripActions estime un retour à 75 % des niveaux de voyage d’avant COVID cette année), les suites de COVID-19 pourraient se traduire par un marché du voyage encore plus fort, car les populations et les travailleurs s’éloignent des lieux centralisés et se dispersent de plus en plus.

SuperCup de démarrage

Avec d’innombrables conférences et expositions déjà prévues pour cette année, il semblerait que l’espoir et l’optimisme concernant un retour aux événements en personne soient minces sur le terrain. Et, bien que le déploiement des vaccins soit largement en cours (bien qu’il soit un peu lent dans certains pays), ces conférences désormais virtuelles ne se limitent pas à celles prévues pour le mois ou les deux prochains mois. Jusqu’à la fin de l’année, il y a une liste complète de conférences qui ont confirmé l’annulation d’événements en personne, pour être remplacées par des conférences virtuelles.

Pourtant, bien que la technologie soit la force qui a permis aux conférences de devenir virtuelles, certains signes montrent que certaines entreprises technologiques sont plus optimistes quant à un retour au voyage. Les organisateurs de la Startup Supercup sont en fait si confiants qu’ils semblent s’être engagés dans une approche “tout ou rien”. N’ayant aucun plan de transition vers un événement virtuel au cas où le Coronavirus continuerait à limiter notre liberté de mouvement, les organisateurs ont déclaré qu’il s’agirait d’un événement physique, avec des fonds à rembourser en cas d’annulation.

Ces entreprises de haute technologie vont-elles franchir le pas ?

L’industrie technologique, et plus particulièrement les jeunes pousses, vit et meurt grâce à sa capacité à agir sur les comportements et les attitudes changeantes avant même que le reste du monde ne soit conscient que le changement est en cours. Ainsi, avec sa culture de prise de risque calculée sur les paris du futur, mettre de l’argent sur un retour à nos façons antérieures de mouvements internationaux est bien dans le cadre de son comportement attendu.

La réalité est qu’avec le déploiement des vaccins bien engagé, ce n’est probablement qu’une question de mois, plutôt que d’un an ou deux, avant que l’assouplissement généralisé des restrictions de voyage ne s’accélère. Malheureusement, après la majeure partie d’une année de gros titres sans interruption sur Covid, nous sommes devenus modérément pessimistes quant à l’avenir, même face à des nouvelles apparemment bonnes. Mais, si la poignée d’entreprises technologiques qui voient maintenant des jours meilleurs devant elles ont raison, il semble que le moment soit venu de commencer à anticiper un retour imminent aux voyages internationaux.

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(Image présentée par Nappy via Pexels)

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