mai 17, 2022 5:32 PM

Les PME canadiennes appellent à l’aide alors qu’Amazon porte un toast à leurs succès

Alors que de nombreuses petites et moyennes entreprises (PME) au Canada subissent un stress de plus en plus important alors qu'une deuxième série de mesures de confinement COVID-19 balaie les économies locales en difficulté, les géants technologiques comme Amazon se portent très bien. En fait, ils semblent vivre dans un monde qui leur est propre, dans lequel ils affirment que les PME se portent bien (grâce à Amazon bien sûr), dont la vision de la crise actuelle est plus juste ?

/ Publié le novembre 27, 2020

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Amazon, Facebook, Google, ces entreprises sont si grandes qu’elles ont une activité et une gravité économique qui leur sont propres. Mais elles semblent aussi parfois vivre dans une réalité totalement différente. Il suffit de regarder le flux d’informations de Google pour trouver un exemple frappant de la réalité alternative dans laquelle vivent les géants de la technologie comme Amazon.

Des articles côte à côte qui disent des choses très opposées. Dans le premier article, Amazon se félicite des succès obtenus par les PME canadiennes. Elle affirme qu’elles prospèrent grâce aux nouvelles mesures qu’Amazon a mises en œuvre “pour elles”. Le second met en contexte certaines des conclusions du dernier rapport de Statistique Canada sur la crise économique Covid-19, et inclut les perspectives de nombreux propriétaires de PME d’Edmonton qui ont été touchés. Plongeons un peu plus dans les deux pour découvrir comment les PME canadiennes se portent réellement et quel rôle Amazon doit jouer.

Vivre dans une réalité divisée : Amazon et les PME au Canada

Pour analyser plus précisément les informations contradictoires offertes par les statistiques d’Amazon et du Canada, nous devrons nous plonger dans les données. Malheureusement, le lien entre l’article d’Amazon et leur “rapport” est rompu… ce qui n’est pas un bon début pour un géant de la technologie !

En essayant de trouver l’insaisissable rapport, nous sommes tombés sur une douzaine de clones syndiqués de l’article en question. Il est clair qu’Amazon est impatient de faire savoir à quel point il aide les PME au Canada. La plupart des clones n’avaient pas de lien direct avec le rapport, mais en les suivant dans le terrier du lapin, nous avons réussi à mettre la main sur l’original avec un lien vers le “rapport”.

Le soi-disant rapport d’Amazon comportait quelques chiffres, mais pas beaucoup plus que le communiqué de presse. Il n’y avait pas non plus de lien avec leurs données ni la répartition spécifique des vendeurs canadiens travaillant avec Amazon, seulement un vague “dont beaucoup sont des petites et moyennes entreprises”. Ce qui, bien sûr, remet en question la quantité de données provenant réellement de petites et moyennes entreprises ou pertinentes pour elles. Des PME dont les fondateurs souriants agrémentent les maigres 10 pages de ce qui finit par ressembler davantage à une brochure pour leurs services web. Voilà pour le “rapport d’impact sur les PME”.

Néanmoins, selon l’équipe de communication d’Amazon, le message est clair : “les petites entreprises ont continué à croître avec Amazon, malgré la crise”.

L’état des petites et moyennes entreprises au Canada pendant la Covid-19

Si Amazon reconnaît dans son rapport certaines difficultés pour les PME/PMI, il ne s’y attarde pas. Elle a plutôt choisi de les faire passer pour le contexte des merveilles de leurs outils numériques et de leurs succès sur le marché. L’article voisin n’a pas cette illusion (ou arrière-pensée), ici ils affirment clairement que “les petites entreprises ont été les plus touchées par la pandémie”.

À titre d’exemple, ils plongent dans le cas de quelques propriétaires de PME touchées, partagent leurs difficultés et étayent leur récit en se référant aux données de Statistique Canada. Le rapport de l’agence statistique canadienne (qui a également nécessité quelques recherches pour le trouver) brosse un tableau beaucoup plus sombre des PME et des PMI qui ont “commencé à s’adapter à la nouvelle réalité en passant au télétravail, en réduisant les heures de travail, en licenciant du personnel, en demandant des fonds publics ou en cherchant à obtenir une réduction de loyer”.

Selon le rapport de Statistique Canada, qui a une approche plus rigoureuse des données que celle d’Amazon, la raison des difficultés des propriétaires de petites entreprises est double. D’une part, les revenus sont en baisse presque généralisée, entre un quart et un cinquième des PME voyant les revues diminuer de 40 % ou plus par rapport à l’année dernière. D’autre part, les plus petites entreprises sont les moins susceptibles d’avoir connu une augmentation de leurs revenus. Je suppose que nous savons qui ne bénéficie pas du milliard de chiffre d’affaires supplémentaire d’Amazon.

D’autre part, ils ont également souligné les difficultés qu’éprouvent les petites entreprises à s’endetter. Ils ont présenté des données révélant l’ampleur des difficultés de liquidité rencontrées par les propriétaires de petites entreprises, bien qu’ils n’aient probablement pas posé de questions sur “l’injection de liquidités” d’Amazon. Un programme dont le géant de la technologie prétend qu’il a offert 1 milliard de crédits AWS (Amazon Web Services) à des “startups” (notez qu’ils n’ont pas précisé la taille). Mais, étant donné que l’application de ce crédit est limitée, c’est un oubli compréhensible.

Il est clair que le tableau pour les PME est bien plus sombre lorsqu’on regarde les vraies statistiques que dans le cadre du matériel de communication d’Amazon. Mais il y a certains domaines sur lesquels les deux parties s’accordent

Qu’ont en commun les rapports d’Amazon et de Statistique Canada ?

Malgré la différence considérable de ton, de perspective et de rigueur, les deux rapports auxquels les articles originaux font référence ont un certain point commun. Tous deux conviennent que les PME sont essentielles à l’économie et à l’avenir du Canada.

Alors qu’Amazon s’attarde sur leurs exportations et leur innovation, Statistique Canada nous rappelle qu’elles représentent plus de 90 % des entreprises du pays et qu’elles emploient plus de Canadiens que toute autre catégorie. Et contrairement aux plus grandes entreprises, comme Amazon, les PME ont été les moins susceptibles de licencier des travailleurs pendant la crise. Et pour celles qui ont dû le faire, elles ont été les plus susceptibles de réembaucher tout le monde à plein régime dès les premiers signes de reprise.

Il est clair que le Canada doit beaucoup à ses petites entreprises et à ses entrepreneurs, et c’est à vous de décider s’ils doivent un quelconque succès à Amazon, ou si le succès d’Amazon au Canada est dû au travail acharné, à l’innovation et à la bravoure des PME face à la crise.

(Image présentée par Álvaro Ibáñez (CC BY 2.0) via Wikimedia Commons)

SUSC (Doc Mairie)

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