mai 17, 2022 5:14 PM

Le Canada se lance dans la géothermie avec une centrale de Saskatchewan

L'industrie géothermique canadienne a fait un grand pas dans la nouvelle année avec le soutien officiel du gouvernement fédéral pour la première centrale géothermique du pays. La centrale qui en résultera fournira suffisamment d'énergie pour alimenter environ 5 000 foyers. Les émissions seront réduites de l'équivalent de 7 400 voitures. Une centaine d'emplois devraient être créés par la construction.

/ Publié le octobre 5, 2019

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Bien qu’il soit riche en ressources de géothermie, ce n’est que récemment que le Canada a annoncé le financement de la première centrale géothermique du pays. La DEEP Earth Energy Production Corporation dirigera le développement de la première centrale de ce type en Saskatchewan. Alors que le Canada s’achemine vers un environnement plus propre, l’industrie géothermique se prépare à prendre son envol : le 11 janvier, le Premier ministre Justin Trudeau financement fédéral annoncé pour la première centrale géothermique du Canada près d’Estevan, dans le Saskatchewan. Le gouvernement fédéral fournit la moitié des 51,3 millions de dollars estimés pour ce projet qui sera supervisé par la société DEEP (Earth Energy Production Corporation). La centrale qui en résultera fournira suffisamment d’énergie pour alimenter environ 5 000 foyers. Les émissions seront réduites de l’équivalent de 7 400 voitures. Une centaine d’emplois devraient être créés par la construction.

Une première historique

Si l’on considère les vastes ressources géothermiques du Canada, il semble surprenant que la DEEP soit la première centrale de ce type. Le soutien du gouvernement canadien est un une première historique pour la nation. Le Canada s’est joint à l’Agence internationale pour les énergies renouvelables le 9 janvier dernier, et a également annoncé le lancement de l’Initiative pour l’énergie renouvelable. Réussir le puits d’essai pour le projet géothermique. Le puits vertical a atteint 3 530 mètres le 16 décembre, ce qui en fait le puits le plus profond jamais foré en Saskatchewan. Un deuxième puits est prévu dans la même région pour compléter les études initiales d’ici le printemps. Une fois que les exigences de la banque auront été satisfaites, la construction peut commencer Kirsten Marcia, PDG et co-fondatrice, compare le calendrier à celui de l’exploitation minière traditionnelle. Elle déclare : “Ce n’est pas différent des diamants ou de l’or. Nous abordons cette ressource renouvelable de la même manière”. Décrivant le processus comme similaire à l'”extraction par la chaleur”, Marcia apporte une un contexte riche en tant que géologue et administrateur. Elle s’enthousiasme également pour la “merveilleuse opportunité” d’appliquer son “expérience à un projet renouvelable”.

La géothermie au Canada

Le Canada étant un pays qui poursuit des objectifs ambitieux en matière d’énergies renouvelables, la géothermie représente un développement qui pourrait contribuer à atteindre ces objectifs à court et à long terme. L’énergie géothermique La géothermie consiste essentiellement à prélever de la chaleur sous la surface sous forme de vapeur ou d’eau chaude pour alimenter des systèmes de pompes à chaleur et pour produire de l’électricité. Le Canada dispose de nombreuses sources d’énergie géothermique, en particulier dans les régions occidentales. Le coût initial de la construction d’installations géothermiques est élevé, mais “les coûts sur la durée de vie sont faibles car la source de combustible est gratuite, elle est située sur le site de la centrale (pas de frais de transport) et elle est renouvelable”. En plus d’être à la fois une source d’énergie propre et renouvelable, les centrales géothermiques fournissent de l’énergie de base tout au long de la journée avec un minimum de perturbations. Ces centrales ne sont pas non plus affectées par les changements de conditions météorologiques.

Les endroits idéaux au Canada pour la production d’énergie géothermique sont la Colombie-Britannique, l’Alberta et le Saskatchewan qui possèdent de riches ressources géothermiques. Et les meilleurs se trouvent en Colombie-Britannique et au Yukon, ce qui explique pourquoi la géothermie n’a pas progressé davantage au Canada. Ces régions sont déjà bien approvisionnées en hydroélectricité à faible coût provenant de sources bien établies. Jusqu’à récemment, la Saskatchewan disposait du combustible fossile à bas prix nécessaire pour répondre à ses besoins, mais elle reconnaît de plus en plus l’opportunité de la géothermie.

Le manque de soutien gouvernemental pour l’industrie géothermique a également été un problème. Le financement de l’organisation de l’industrie a été limité. Il est difficile d’obtenir des baux géothermiques en Colombie-Britannique pour l’utilisation des champs de pétrole et de gaz qui ont déjà fait le plus gros du travail. L’Ontario n’a pas inclus la géothermie dans sa liste des énergies pouvant être revendues sur le réseau énergétique. Il se peut que le Canada soit tout simplement béni par l’abondance de ses richesses énergétiques. Il existe des options plus faciles que la géothermie et elles sont exploitées par des concurrents bien établis. Il est difficile d’établir ce qui est essentiellement une nouvelle industrie dans une arène surpeuplée d’opérations rentables. Le

progrès semble inévitable Mais

le progrès de l’énergie géothermique semble inévitable à ce stade. En tant que source d’énergie très propre et abordable sur le long terme, la géothermie répond à des besoins permanents qui vont au-delà de la question de la transition vers les énergies renouvelables dans leur ensemble. Et, comme l’indiquent divers rapports et outils de tableau de bord fournis par Geothermal Canada, il existe au Canada d’abondantes ressources géothermiques dont les participants industriels et les participants potentiels sont bien conscients. En examinant les raisons pour lesquelles la géothermie n’a pas beaucoup progressé au Canada, Raphael Lopoukhine cite en exemple le problème de l’absence de centrales géothermiques commerciales en fonctionnement pour inspirer une industrie. Ce “problème de la poule ou de l’œuf” est maintenant résolu grâce au projet DEEP en Saskatchewan. Craig Dunn, le géologue en chef de Borealis GeoPower, souligne que la viabilité de la géothermie changerait rapidement “si le Canada augmentait le coût du déversement de dioxyde de carbone dans l’atmosphère“. Comme il le dit, la tarification du carbone pourrait faire passer la géothermie “de rentable à très rentable”

 (Image de a.dombrowski sur Flickr. CC BY 2.0)

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