août 18, 2022 2:34 AM

La disparition de Canadian Airlines

Bien que deux compagnies aériennes, Air Canada et WestJet, dominent actuellement le secteur aérien canadien, cela n'a pas toujours été le cas. Canadian Airlines a été un acteur majeur de la fin des années 1980 jusqu'aux années 1990. Elle a été frappée par diverses catastrophes économiques, tant au Canada que dans les régions internationales où elle tentait de se développer.

/ Publié le septembre 7, 2019

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Canadian Airlines a été un acteur majeur de la fin des années 1980 jusqu’aux années 1990. Elle a été frappée par diverses catastrophes économiques, tant au Canada que dans les régions internationales où elle tentait de se développer. De nombreux concurrents se sont battus pour obtenir le droit d’acheter les Lignes aériennes Canadien. Finalement, elle a été acquise par Air Canada en 2000, ce qui a permis à cette dernière de devenir la première compagnie aérienne du Canada.

Les leaders actuels du secteur

Aujourd’hui, le ciel du Canada est régi par deux grandes compagnies aériennes, toutes deux publiques. Air Canada (TSX:AC, OTCMKTS:ACDVF) a son siège à Montréal, tandis que WestJet Airlines (TSX:WJA, OTCMKTS:WJAFF) a son siège à Calgary, à Albert. Les deux compagnies aériennes opèrent aussi bien à l’échelle internationale que nationale, mais WestJet se concentre principalement sur les passagers tandis qu’Air Canada assure le transport des personnes et du fret.

Cependant, WestJet devrait devenir privée après son rachat par Onex, une société d’investissement privée, vers la fin de 2019 ou en 2020. WestJet est la deuxième plus grande compagnie aérienne du Canada après Air Canada. Elle est également la deuxième compagnie aérienne qu’Onex a tenté d’acquérir. Sa précédente tentative a été l’acquisition de Canadian Airlines en 1999.

Toutefois, cette tentative a été bloquée par un tribunal canadien en raison des restrictions imposées à la propriété étrangère. En 2018, le Canada a relevé les limites de la propriété étrangère des compagnies aériennes de 25 à 49 %, ouvrant la voie à l’acquisition de WestJet par Onex.

Acquisition par Air Canada

Lorsqu’Air Canada s’est lancée dans l’achat de Canadian Airlines en 2000, elle était en concurrence avec Onex, American Airlines, entre autres.

Bien qu’elle transporte plus de 40 % des passagers des vols intérieurs canadiens, les efforts de croissance de Canadian Airlines ont échoué, en partie à cause des difficultés rencontrées par l’ensemble du secteur aérien dans les années 1990. En outre, les efforts internationaux de Canadian Airlines se sont concentrés sur l’Asie, qui a connu un important ralentissement économique en 1998.

Canadian Airlines a été créée en 1987 à partir d’une combinaison de plusieurs compagnies aériennes. Elle a acquis Wardair en 1989, ce qui lui a donné accès au Royaume-Uni et à l’Europe. La compagnie aérienne aujourd’hui disparue a ensuite cofondé l’alliance OneWorld avec d’autres grandes compagnies aériennes de l’époque.

Tout au long des années 1990, Canadian Airlines s’est concentrée sur l’expansion dans de nombreux pays asiatiques. Elle s’est distinguée en atteignant plus de destinations asiatiques que toute autre compagnie aérienne canadienne.

Une histoire d’initié

Ce qui peut sembler être une simple histoire de concurrence et de relations d’affaires devient plus complexe lorsque des initiés partagent leurs comptes. En 2014, Warfleet Press a publié “An Insider’s Story of the Rise and Fall of Canadian Airlines”. Un ancien vice-président de la compagnie aérienne, Sid Fattedad, a décidé qu’il était temps de raconter l’histoire de l’intérieur. Cela inclut la tentative des employés de l’industrie aérienne de prendre le contrôle et de sauver la compagnie aérienne.

Fattedad a gravi les échelons dans l’industrie aérienne pour devenir une figure importante des Lignes aériennes canadiennes. En 1988, il travaillait pour CP Air lorsque celle-ci a été rachetée par PWA. Les deux compagnies ont fait partie de la fusion qui a donné naissance à Canadian Airlines. Fattedad a continué à travailler pour la compagnie jusqu’en 1992, date à laquelle il a pris sa retraite. Cependant, il est rapidement devenu évident que la compagnie allait être une cible d’acquisition pour de multiples entités, créant ainsi le potentiel d’une situation de monopole.

Canadian Airlines a été achetée par Air Canada en 2000. (Photo par FotoNoir via Flickr. CC BY-SA 2.0)

Fattedad est donc sorti de sa retraite pour créer le Conseil des employés des compagnies aériennes canadiennes la même année. Cette nouvelle organisation a alors décidé d’acheter Canadian Airlines. Fattedad a été nommé président du Conseil. Il a mené les efforts pour acquérir Canadian Airlines et en faire une société gérée par les employés.

Avantage déloyal

Mais les employés de la compagnie aérienne se sont heurtés à ce que Fattedad considère comme de la concurrence déloyale.

Air Canada était à l’origine la propriété du gouvernement canadien avant d’être privatisée. Cela a permis à la compagnie de devenir publique sans dette et d’avoir facilement accès aux prêts bancaires. Cela a donné à Air Canada un avantage injuste sur le marché. Et, selon le récit de Fattedad, beaucoup de manœuvres et de transactions en coulisses ont finalement conduit à l’échec de la tentative de rachat par le Conseil des employés des compagnies aériennes canadiennes. Cet échec a préparé le terrain pour la domination d’Air Canada, avec pour seule concurrence sérieuse WestJet.

La domination d’Air Canada

Après l’acquisition des Lignes aériennes Canadien, Air Canada a desservi plus de 90 % des voyageurs nationaux et a été le chef de file du transport aérien tant à l’échelle internationale qu’au-delà de la frontière avec les États-Unis. Toutefois, à la fin de la même année, elle a commencé à licencier un grand nombre d’employés.

En 2001, à la suite des attaques du 11 septembre aux États-Unis, le trafic aérien mondial a été considérablement réduit, ce qui a entraîné encore plus de licenciements. Dans les années qui ont suivi, Air Canada a survécu à la faillite et a fêté son 80e anniversaire et son statut de leader en 2017.

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