avril 22, 2021 2:30 AM

Aphria à l’examen, les accusations fusent

La mise en œuvre des paramètres du gouvernement pose des problèmes aux entreprises établies de cannabis récréatif comme Aphria. Après avoir légalisé le cannabis à usage récréatif, les entreprises canadiennes ont été soumises à toute une série de nouvelles lois et à un examen minutieux par les experts du marché et les citoyens.

/ Publié le janvier 24, 2019

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Après avoir légalisé le cannabis à usage récréatif, les entreprises canadiennes ont été soumises à toute une série de nouvelles lois et à un examen minutieux par les experts du marché et les citoyens. Jusqu’à sa légalisation complète en octobre 2018, la fixation des prix est restée une aventure spéculative.

Aujourd’hui, les marchés du cannabis récréatif sont devenus une réalité et tous les systèmes sont en place pour garantir aux investisseurs et aux autres parties prenantes un lancement équitable. Comme lors de l’effondrement du point com en 2000, des victimes et des blessés sont apparus. Aphria (APHA), l‘un des premiers dirigeants, a été affecté de manière négative.

À propos de la société

L’entreprise a fait parler d’elle à l’automne 2018 avec l’acquisition d’entreprises latino-américaines et d’une entreprise jamaïcaine. Elle s’est basée sur des informations recueillies par Haywood Securities, qui les a à son tour données à Scythian Biosciences, basée en Floride, qui avait une relation et a ensuite conclu un accord avec Aphria. Cette dernière a acheté à Scythian des actifs en Argentine, en Colombie et en Jamaïque. À première vue, cela semblait être une bonne affaire. ABP en Argentine se décrit comme une entreprise pharmaceutique prospère associée à des installations de recherche médicale en Amérique du Sud. Les études cliniques ont commencé avec le projet d’Aphria Pétrole de la CDB Rideau, le traitement des enfants contre l’épilepsie réfractaire. En Jamaïque,  l‘installation Marigold a une licence de niveau 3 pour cultiver du cannabis à des fins thérapeutiques, scientifiques et médicales. Le gouvernement colombien Colcanna S.A.S. semblait le moins développé mais avait obtenu des permis pour la culture du cannabis. Les photos sereines du PDG faisant des affaires dans l’installation, présentées sur le site web de la Colcanna, laissaient entrevoir une possibilité, et non un problème.

Le changement

Soudain, en janvier, l’annonce du départ du PDG Vic Neufeld et du co-fondateur Cole Cacciavillani d’Aphria Inc. est apparue. Puis une offre hostile de la firme américaine Green Growth Brands Ltd. est apparue, que la firme a rejetée. Alors que Haywood Securities, qui a fait le rapport d’analyse original sur les propriétés latino-américaines et jamaïcaines finalement données à Aphria, s’est aligné en janvier 2019 avec la société privée MJIC cannabis aux États-Unis. La réputation de Haywood Securities est alors devenue douteuse. La MJIC voulait que Haywood trouve une société écran canadienne afin de disposer d’une cotation canadienne pour construire la Super Autoroute du Cannabis.

Scythian, qui avait initialement vendu les sociétés d’Amérique latine et de Jamaïque à Aphria, a maintenant changé de nom pour devenir SOL Global Investments Corporation (SCYB:CNX). Les avoirs d’Aphria en Amérique latine ont été déclarés sans valeur par une société de recherche appelée Hindenburg. Cette société de recherche avait auparavant lancé un avertissement en décembre 2018 concernant les pratiques commerciales. La plupart de ces transactions entre Aphria et d’autres sociétés ont eu lieu entre septembre et novembre, si bien que beaucoup ont estimé qu’il était trop tôt pour en faire une évaluation complète. Le 21 décembre 2018, Pomerantz LLP a intenté une action collective contre Aphria en raison des conclusions du rapport de Hindenburg Research, selon lesquelles le siège social d’Aphria, qui avait acheté Jamaican Marigold pour 145 millions de dollars, semblait être un bâtiment abandonné vendu à quelqu’un d’autre par la banque. La société pharmaceutique argentine a affirmé avoir réalisé des ventes de 11 millions de dollars, mais Hindenburg déclare qu’un travailleur réclame 430 000 dollars US. Seeking Alpha a déclaré dans son article sur le rapport Hindenburg que l’entreprise n’aimait pas la mise en place de l’opération et estimait qu’elle prenait de l’argent aux actionnaires pour le donner à des initiés.

Confirmation

En décembre 2018, une grande discussion sur Reddit par de simples citoyens désireux d’investir dans l’entreprise a détaillé ce qu’ils ont trouvé sur la propriété jamaïcaine. Cela a confirmé les propos de Hindenburg. Ainsi, si un groupe moyen de citoyens à la recherche d’une entreprise de cannabis dans laquelle investir peut trouver par Internet des informations sur la légalité de l’entreprise, alors pourquoi Haywood Securities a-t-elle rencontré un tel problème ?

La leçon pour les compagnies de cannabis devient que les citoyens ordinaires ne croient pas ce qui se dit mais croient que le cannabis va devenir une industrie majeure. Le fait que les entreprises du secteur du cannabis soient surveillées par les citoyens signifie que la responsabilité sociale devient une priorité ainsi que l’intégrité, surtout si elles distribuent du cannabis à des fins médicales. Les millénaires utilisent les évaluations par les pairs, les médias sociaux et les discussions comme celles que l’on trouve sur Reddit pour décider des produits et même des investissements. Les Millennials considèrent que les avis des pairs sont dignes de confiance.

Avant l’accord latino-américainAphria

En 2017 et la plus grande partie de 2018 se lit souvent comme un modèle commercial d’étoile montante pour le cannabis. En 2014, Santé Canada a accordé une licence pour le cannabis médical et l’entreprise a connu une réglementation. Depuis 2015, elle a une activité d’expédition de cannabis. En 2017, elle a tenté d’entrer sur les marchés américains. Elle participe actuellement à Shoppers Drug Mart en ligne. En 2018, elle a entamé une phase d’acquisition en rachetant des entreprises de cannabis plus petites. L‘entreprise cultive puis vend du cannabis médical, qu’elle vend aux patients et aux établissements de soins de santé.

Maintenant, la réputation crédible qu’Aphria s’est forgée a été partiellement anéantie. Le marché boursier s’est effondré, tout comme Aphria, lorsque des allégations sont apparues selon lesquelles la propriété jamaïcaine ne s’était pas développée comme prévu et n’avait pas de valeur, ainsi que d’autres infractions citées par Hindenburg. Bloomberg prétend depuis le 5 janvier que Marigold Jamaica a fait une récolte de cannabis. Lloyd Tomlinson a un bureau à Kingston, en Jamaïque. Le cannabis a un marché local à la Sensi Medical Cannabis House, Pulse Centre. La plupart des rapports s’accordent à dire que si quelqu’un essaie de trouver une personne mentionnée, cela devient difficile mais que trouver l’endroit où le produit est cultivé ou vendu ne l’est pas. Bloomberg soutient la version d’Aphria de la transaction plutôt que celle de Hindenburg.

L’entreprise a publié son rapport de gestion intermédiaire qui dresse la liste de ses exploitations. Resolve a commencé à vendre du cannabis aux États-Unis dans le cadre de la sphère d’Aphria. Resolve a été informé qu’il fallait prendre des actions ordinaires et les convertir en actions échangeables pour se conformer à la réglementation. Elle a acquis la pharmacie CC GmBH pour devenir distributeur de produits dans 13 000 pharmacies en Allemagne. Un comité spécial a été formé pour examiner les participations latino-américaines en réponse aux rapports négatifs de décembre. Les investisseurs devront suivre de près la partie latino-américaine de l’entreprise et les actions collectives, car elles auront très probablement une incidence sur le prix des actions. Aphria a une blessure mais pourrait s’en remettre car ses nombreuses participations (avec des noms différents de ceux d’Aphria) sont à 100 % les leurs, ce qui leur donne de la flexibilité et de la maniabilité. Cela pourrait être une occasion d’acheter, mais cela pourrait aussi signifier qu’il faut s’attendre à plus de risques

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(photo présentée par Cannabis Tours via Wikimedia Commons, CC By-SA 4.0).

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