mai 15, 2021 7:54 AM

L’avenir du esport avec FORMATION.GG, Zwift et Enthousiast

Si le terme ne date que de 1999, l'esport n'est pas une création nouvelle. Des tournois ont été organisés dès 1972, lorsque le Stanford AI Lab a organisé les Jeux olympiques intergalactiques de la guerre de l'espace. Mais ce n'est que récemment qu'un véritable intérêt pour les sports d'équipe s'est manifesté, et aujourd'hui, les entreprises s'efforcent de prendre de l'avance. Mais, comme pour toute chose dans la vie, certaines le font mieux que d'autres.

/ Publié le février 19, 2021

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Avec son histoire qui remonte au début des années 1970, l’esport n’est pas exactement une nouvelle création. Son histoire est remplie d’événements comme les Intergalactic Spacewar Olympics de 1972 du Stanford AI Lab et les championnats du monde de Nintendo, qui ont vu le jour au début des années 90. Même les jeux en ligne ont une vingtaine d’années d’existence, avec des joueurs qui se disputent de loin des titres fondateurs comme Doom en 1993.

Bien sûr, associer ces compétitions à des sports était probablement la dernière chose qui venait à l’esprit de quiconque à l’époque. Cette transition n’a pas eu lieu avant 1999. C’est à peu près à la même époque que le Comité international olympique a reconnu les échecs comme un sport. Et s’il est difficile de dire si cette transition n’était qu’un stratagème marketing ou le résultat d’une réflexion métaphysique approfondie sur la nature des compétitions et des jeux, elle est aujourd’hui sans objet.

De plus en plus, les esports pourraient bien dépasser le football

Peu importe qu’on l’appelle “esport” ou “compétitions organisées de jeux en ligne”. Ce qui importe vraiment maintenant, c’est que nous atteignons un autre point d’inflexion dans sa trajectoire de croissance. Un point où nous verrons l’esport devenir l’un des plus grands sports de la planète. Avec l’arrivée de la technologie dans de plus en plus de communautés à travers le monde et l’arrivée à maturité des générations de smartphones et de jeux vidéo, nous atteignons maintenant un point où l’esport pourrait devenir le sport numéro un dans le monde entier.

Cette opportunité sans précédent pousse les entreprises, nouvelles et établies, à se battre pour s’imposer dans ce domaine en plein essor. Et alors que beaucoup d’entre elles ne font que relancer les sites de jeu cliqués et sont sur une voie à sens unique vers la non-pertinence, il y en a déjà certaines qui émergent comme des gagnantes incontestables dans la course pour s’emparer d’une part du gâteau de l’esport.

Il s’agit d’entreprises qui agissent différemment. Que ce soit par la diversification ou par une spécialisation poussée, voici un bref aperçu de trois entreprises qui font une véritable percée dans le monde de l’esport.

Enthusiast Gaming : s’agit-il d’une société d’esport qui suscite l’enthousiasme ?

Après avoir obtenu son diplôme à la Bourse de Toronto il y a un peu plus d’un an, à environ 2 dollars l’action, la croissance rapide d’Enthusiast Gaming Holdings Inc. (TSX : EGLX) démontre la puissance du mouvement esportif. L’action se négocie désormais bien au-dessus de 8 dollars, et elle est sur une trajectoire ascendante depuis qu’elle a publié ses résultats du troisième trimestre l’année dernière.

Enthusiast Gaming, qui est en train de devenir un acteur majeur du esport, détient un portefeuille diversifié de médias de jeu, d’événements et d’actifs dans le domaine du sport. Mais, outre les avantages évidents de diversification de cette approche, Enthusiast Gaming occupe également une position stratégique forte qui lui permet de bénéficier de promotions croisées et d’autres synergies (par exemple opérationnelles) entre ses plateformes.

Il y a bien sûr un inconvénient à cette approche. Son portefeuille couvre tout, des équipes sportives en compétition dans Call of Duty et d’autres titres habituels, jusqu’à des actifs comme les sites de fans des Sims, ce qui entraîne un risque de sur-diversification. Avec un site web qui prétend fièrement gérer 1000 chaînes YouTube, 100 sites web et 7 équipes d’esportifs (entre autres choses), cela sent un peu l’approche “pulvériser et prier”, plutôt qu’un effort plus ciblé pour établir la domination d’un plus petit nombre de plateformes dans leurs verticales respectives.

Zwift : est-ce un prétendant pour atteindre le sommet de la niche esport ?

En adoptant une approche complètement différente de celle de l’enthousiasme, Zwift s’est taillé une place assez unique dans le monde de l’esportif : le cyclisme et la course à pied virtuels. Combinant ce que les anciens pourraient appeler le “vrai” sport avec les jeux vidéo, Zwift est une plateforme en ligne qui voit des cyclistes et des coureurs sur de vrais vélos et tapis roulants qui transmettent leurs efforts mesurés à des ordinateurs. Cela leur permet de rouler et de courir dans des mondes virtuels où ils peuvent s’affronter en temps réel.

Bien que cela puisse sembler une idée stupide à première vue (elle est sûrement sujette à une tricherie généralisée), l’organisme officiel de régulation du sport cycliste, l’Union Cycliste Internationale (UCI), a déjà organisé son premier championnat du monde sanctionné sur la plateforme. Elle a également trouvé un public fidèle d’athlètes qui, en particulier pendant les mois d’hiver (ou pendant les périodes de confinement du COVID), trouvent que la gambade d’un entraînement en salle, par ailleurs banale, vaut le prix de 15 dollars par mois d’un abonnement.

Le seul inconvénient de ce modèle est que sa croissance pourrait être quelque peu limitée. Comme il nécessite de véritables (et coûteux) équipements sportifs pour jouer, son marché est probablement limité aux athlètes spécialisés ; la plupart d’entre eux ont probablement déjà testé la plateforme au cours de l’année dernière, car la COVID a pert urbé leur entraînement régulier. Si tel est le cas, l’avenir de Zwift sera plutôt celui d’une croissance progressive. Et si ce n’est pas à dédaigner, on est loin de la croissance phénoménale que connaît l’esport dans ses formes un peu moins “sportives”.

FORMATION.GG : S’agit-il de la formation d’une OG en esport ?

FORMATION.GG est l’un des nouveaux venus dans le monde de l’esport, et vient juste d’ouvrir sa plateforme au public cette année. Et bien que la formation n’en soit qu’à ses débuts, elle connaît déjà un bon succès, avec de nombreux tournois sur-souscrits car les joueurs amateurs saisissent l’occasion de participer à des tournois organisés pour gagner de l’argent.

Ce qui distingue Formation.gg des autres plateformes sportives, c’est que la marque s’éloigne de l’image cliché de l'”adolescent dans sa chambre” à laquelle de nombreuses organisations sportives restent fidèles. Cela est particulièrement évident dans son image de marque, avec son look jaune et noir sur blanc rafraîchissant qui contraste fortement avec le look à prédominance de noir et de fluorescence qui dominait autrefois. Mais la marque de Formation ne se limite pas aux produits cosmétiques, et elle semble avoir touché un large public qui, jusqu’à présent, est resté relativement ignoré.

L’affiliation étroite avec les “vrais sports” est également un élément important de la marque. Ici, la Formation met en évidence les liens étroits entre les sports “réels” et les sports “électroniques”. Mais il ne s’agit pas simplement de dire “ce sont tous deux des sports de compétition…”. Au lieu de cela, la “vraie” association sportive est utilisée pour générer une notoriété auprès de millions d’amateurs de jeux qui sont également des fans du “vrai” sport, des fans qui ne s’associent pas nécessairement à l’image traditionnelle des jeux sur ordinateur.

En fin de compte, à mesure que les industries mûrissent et se généralisent, c’est la capacité d’une marque à exploiter différents marchés qui fait leur succès. Nous le constatons tous les jours dans des domaines aussi vieux que l’habillement, par exemple, où l’image de marque est utilisée pour séduire des consommateurs qui, autrement, pourraient prétendre se désintéresser de la mode. Prendre cette décision si tôt dans le développement des sports d’hiver est peut-être audacieux, mais cela porte déjà ses fruits. La formation a déjà reçu l’aval de clubs de sport amateur et a attiré de nouveaux utilisateurs sur sa plateforme de tournois de jeux, ce qui la positionne pour devenir une véritable marque de premier plan dans les années à venir.

(Image présentée par Soumil Kumar via Pexels)

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